Brukshistorier

av Ragnhild Jølsen

Bruket, Vaktmanden og Varslerne

Bruket laa i en Grop. Paa den ene Side havde det Fjeldknausen, som var mørk og ondskapsfuld, – og Fossen, som bruste og havde længtet efter Bruket alle Dage. Paa den anden Side knulret sig Lerbakkerne opad. Lerbakkerne, hvor foruten den store, rødmalte Arbeiderbrakke ogsaa graa Hytter med Potetlapper laa.

Bruket havde skinnende Vinduer under mange Slags Tak, runde, spidse og flate. Og Bruket havde tre høie Piper, hvorav det altid røk Røken fra den ene Pipe var skidden og djævelsk, fra den anden hvit som Damp ifra Myr, fra den tredje blaalig av Fosfor og Svovl.

Men slik Bruket hvinte og gnog, kunde godt Bruket sees som en Drage – og Ild spydde det, Menneskeliv tok det, og Slam kastet det viden om.

Dog – hvad Bruket var: Velsignelse var det, og Forsyn var det, Arbeide gav det, og Brød til sultne. Og i denne Hensigt var Bruket anlagt. –

Rundt utenom Bruket, Fjeldet og Bakkerne, vokste Skogene i Krans, tæt som Hammen paa Storfugl. Og opimot Himmelen svinget de sin rene, buede Linje.


Tylvtevis av Mænd med Baatshaker i Hænderne lempet Dagen lang Tømmerstokker nedad Vasdraget. Oppe ved Dammen var Slusen aapnet, og Nessene glinset som Sjøer nedover, der Stargræsset trivedes i Avkrokene og vokste sig meterhøit med mørkebrune Blomsterhoder.

Det svære Tømmer seilte likeglad avsted i den rolige Strøm, blev hugget, knupset, og bandet over, naar det satte sig i Vase, og veltet knurrende rundt. Videre maatte det. Uophørlig videre; indtil Bestemmelsesstedet var naadd, der de graa Aspestammer skulde skjæres til bittesmaa Træpinder, og den rankvoksne Gran sprættes op til Planker og Bord. –

Men efter Arbeidstid, naar Dammen var stængt, blev Vandet staaende igjen i Kulper, og Tømret laa slængt utover Tørlandet, mens kun en liten Strøm silret midt ute i Elveleiet. Da fornammes den sterke Lugt av Harpiks og vaatt Træ, – som gir blanke Øine og bleke Kind. Ungdommen sværmet gjerne langsmed Elvekanten paa Sommerkveldene, indtil Mørkets Frembrud. Og tyndedes Flokkene, var det, fordi Gutter og Jenter stjal sig parvis og ad mange Omveier op i Aasen, som med sin tætte Underskog av Or og Ener laa mørk bakom Hytternes røde Lys. –


Forbi Ungdomsflokkene, som drev om langs Elvebredden eller sprang paa Tømret og lo, kom hver Kveld ved Ottetiden Jens Vaktmand ruslende med Nisteskræppen paa Ryggen, og Øinene klippende mot sidste Rest av Dagslys. Over Jens Vaktmands tykfaldne Gammelmandsansigt hvilte til Stadighed det aandsfraværende Uttryk, man blot finder hos Mennesker, der er besatte av en underlig Idé. Og om end Jens Vaktmand gik aldrig saa godt i Fred for synlig Folk, Følge havde han allikevel. Jens Vaktmand gumlet og mumlet:

«Naa, Guddagen,» kunde man høre ham si, «er det dig? – Du faar væra velkommen telbars. – Aa jo, je sier Takken, det gaar bra bare I ette gjør Skøierstreker for mig. Men I faar hjølpe mig, faar I, med aa passe paa som før. – Øi, mener je ette, han Hump-Lars har vaagi seg ut ta Berget set au! Aa er paafærde, sea den Karen slaar Følge? Ja ja, halv Vei skal du faa – værsgod, min Ven! – og naar je kommer i Vaktstua, ska du faa sitta utmed mig paa Bænken.» – Ungdommen turde aldrig drive Gjøn med Jens Vaktmand – slik han smaasnakkende passerte dem, stilnet et Øieblik Latteren av. Vaktmanden, som kom fra Husmandshytten inde i Skogen, havde jo Skogsaander med sig, – og var der end Mennesker, som mente, at Gammeln var kommet paa saa feil en Tur med Inddelingen av Døgnet, at han sulret i Søvne baade Dag og Nat, saa var det dog fastslaat Sag, Jens Vaktmand holdtes underrettet om kommende Begivenheter.


Da Jens Vaktmand kom ind i Maskinrummet en Midnat, skyndtet han sig at ta over Lygteglassene, fordi han følte noget usedvanlig paafærde, og han allerede som Gutunge havde lært, at Ild beskyttet mod Ondskap. Derpaa løftet han Lygten høit over Hodet og saa sig om til alle Sider. Først saa han ingenting uten Hjul, Remmer og Aksler. Men Gammeln blev staaende og stirre fremdeles, ræd var han ikke, allikevel kunde han likesom ikke røre sig av Pletten.

Det gav et Knep borte ved den store Turbin. Og saa endnu ett. Derefter var det akkurat som Hjulet tok til at snu paa sig.

– Se saa, – havde Jens Vaktmand paa det rene. – Naa skal her bli Komedie! – Og han lot Blikket gli utover, om ikke de andre Hjul begyndte ogsaa. Det gjorde de dog slet ikke, alle Maskiner stod bomstille, og Lygtelyset skinnet gult i det blanke Staal. Men da han atter saa hen til Turbinen, saa kanske der var kommet Fart i den! Hei, svinget den ikke rundt, saa han bare øinet den som en stripet Skygge. Ramlet eller knirket gjorde den heller ikke, gav bare fra og til et skarpt litet Smeld, som naar en Gnist spraker ut av et Ovnshul. Gammeln stirret og stirret, indtil det begyndte at svimle for ham – og han vilde være faldt om, hvis ikke Hjulet pludselig havde sagtnet. Men da, da Rædsel! – veltet noget rødt omkring derindimellem Tremmerne, og ut fra Spilrene saa Vaktmanden en avreven Arm klaske paa Gulvet. –

«Herrejesus,» skrek en Menneskerøst hæst og brutt ut i Rummet – Jens visste ikke, enten den kom fra ham selv eller en anden. Heller ikke visste han, hvordan han kom ut derifra.

Men det fik jo Jens Vaktmand siden vite sammen med de andre Bruksfolk, at den Nat havde været Hans Mohyttens sidste; for Dagen derefter grep en Rem fat i den sterke, unge Mand og drog ham op imellem to Hjul, som radbrækte ham slik, at Blodet sprøitet helt op i Taket, der det blev sittende som sorte Pletter.

«Det er en Dævel indi hvert evige Hjul,» paastod Jens Vaktmand efter denne Tid. «Noen av dem er store og noen er smaa alt efter Storleiken paa Hjulet, de bor i. Og leie er de alle, og paa Uløkker spikkelerer de – det ser je som bedst paa Aua, naar de titter ut etter mig noen har Auer som ei Rotte, noen som ei Katte, og noen likesom med Stilk som paa en Krebs. Men noen har ogsaa Folkeauer, og det er de værste. Og den med dom hvitagtige, den er den allerværste, og den er det som kleppa alle Finga ta Tørger Mand.»

Kort: Jens Vaktmand fornam gjennem Aanderne Ulykken i dens Vorden. Fordi hans Øine havde vænnet sig til Mørket, saa de, hvad der var skjult for andre.


Det var først paa en Maaneskinsnat, at Jens Vaktmand, idet han aapnet Døren til Laboratoriet, møttes av en saa sterk Gjennemtræk, at han med Nød og Neppe fik trukket Døren igjen efter sig.

– Naa, naa, – tænkte Jens, – saa her staar Vønøie oppe! Det er vel Insjonæren, som har vøri hernere sidst da, kan je tru; for slikt Slurveri ligner ette Holm sjøl, – og han hævet Lygten, – naa ska da bare mankere au, at ei Katte eller Ugle er kommi ind og gjort Ugagn! – – Men fordi Lygten den Nat var sotet og gav daarlig Lys, var han kun istand til at overse et Stykke av Rummet og maatte saaledes tasse rundt overalt for nøiagtig at faa undersøkt. Midt paa Gulvet stod et langt Bord med høie smale Glas imellem Papirer og tykke Bøker – Jens lyste ditbort – det flimret i Glassene, rødt, grønt, gult; men ingenting var veltet eller ugreiet, saa det ut for. Gammeln ruslet derpaa hen til første Vindu – det var ordentlig lukket med alle Kroker – og saa til andet og tredje Vindu, med hvilke det ogsaa befandtes at være i fuld Orden, og altimens han gik fremover, glemte han ikke at la Lysskjæret gli hen over Væggehylderne, hvorpaa stod og laa saa meget forskjellig, baade i graa Indpakning og i Flakoner og Beholdere av alle mulige Størrelser og Faoner – om nogenting skulde være revet ned; men ogsaa der syntes alting urørt. Og Jens Vaktmand var paa denne Maate vel naadd frem til fjerde Vindu, da han fik Øie paa et Papir, som laa paa Gulvet – og han bøide sig for at ta Papiret op, men tok da til sin Forbauselse i bare Planken – og idet han reiser sig, ser han, at der staar en Mand ved Bordet og steller med Kemikalieglassene. I Øieblikket gav det et Sjokk i Jens, men ved nærmere Eftersyn ser han, det er Helle Holm selv, Brukseieren – Jens ser, han har sine graa Hverdagsklær paa, hvordan det skinner hvitt i Snippen, som er glidd no op i Nakken, og over Snippen ser Jens Bakhodet med det tykke, graasprængte Haar – saa vender han sig halvt om mot Jens, som om han vil sige: – Aa, bry dig ikke med mig du, Jens-far – gaa bare din Gang videre du! – Men glemmer det likesom bort igjen, lægger hastig fra sig noget og gaar uten et Ord ret forbi Jens og ut av Døren. Jens blev staaende en Stund og stirre efter ham: – Aa bleik og rar Holm saa ut naa da, – tænkte han, tru, om han var sjuk? – Saa tok han sig sammen og eftersaa de sidste Vinduer, der dog viste sig likesaa godt lukket som de første. Jens Vaktmand strøk sig over Fjæset:

– Je kan skjønne, je blir gammal og tuslet i Tjenesten naa, – tænkte han. – Holm stod vel borte ved Vønøie og lufta sig, han, med det samra, je kom ind, og saa lokka’n det sjøl at, utas je hørte det! – Men nei nei, aa rar han var, – faldt det Jens Vaktmand atter ind: – Og saa at han bryr sig om aa gaa her i Mørke og sulre da! Nei, je faar visst lissaagodt gaa og se etter’n. Saa mye som han har aa staa i Holm, kunde han nok rat bli rar i Hue – je, som har kjendt’n, ifraa han var Gut – je faar nok passe littegranne paa’n, je! – – og saa skyndte da Jens Vaktmand sig ut av Laboratoriet.

Først utenfor Kontoret. For lyste det der, sat han kanske, saan han undertiden pleide Nætterne utgjennem til den lyse Dag og skrev og greide – tænkte Jens. – Men der var intet at se uten Gjenskin av Maanen i Ruterne. Og Jens gik op mot Haveporten, hvor han blev staaende og lytte med Haanden bak Øret – én Gang knakk det i en Kvist derinde – da nævnte han Holms Navn. Ingen svarte. Men om nogen Minutter hørtes atter en Lyd – og han spurte, om der var nogen. Stadig intet Svar. Vaktmanden satte Lygten paa Bakken, og klemte Næsen ind mellem Portsprinklerne. Der faldt et Løv, noget kraslet, en underlig liten Dyrelyd – og frem i Maaneskinnet, som faldt over Stien, kom noget som to smaa Griser rotende i Jorden. – – Jens Vagtmand trak Hodet til sig og snudde braat om: – Nei, der havde intet Menneske nylig gaat! Dyrene var Grævlinger, som var ute at finde Røtter i Maaneskinnet. – Jens Vaktmand tok atter Lygten, og ruslet nu ned til Broen ved Fossen. – Nei, ingen der heller. Vandet bare glitret, og Maanen snodde en lang Lysslange nedi. – Men som nu Jens Vaktmand gik tilbake husket han med ett, at Døren til Laboratoriet den havde jo ogsaa været laast, da han kom. «Det nøtter ette aa se etter’n,» mumlet da Gammeln. «Ondskap og Uløkke. Ondskap og Uløkke.» – –

Og i Tanker skranglende med Nøkleknippet, og tungt og slæpende fortsatte han sin Gang gjennem, og mellem, alle Bygningerne, hvis Skygger kastedes lange mot Fjeldet – Fjeldet, der reiste sig truende mørkt med gule Flaker av Maaneskin.


Et Par Dage senere, utpaa Formiddagen, hændte det saa, at der lød et stygt Smeld inde fra Laboratoriet. Vindusruterne sprang og ut tumlet en hidsigblek Røk. Fuglene oppi Aasen gav et kort, forskrækket Pip. Og nogen Unggutter, som stod i Nærheten tok Flugten. Men fra alle Kanter av Bruket kom Folk styrtende til – og ut av Kontorbygningen først Ingeniøren med det lange, røde Hestehode, saa Bokholderen med Maanefjæset, hvori Munden stod som et trilrundt Hul, og tilslut Kassereren, hvis opbørstede Haar nu gav Indtryk av at ha reist sig i puren Skræk. Samtlige tre stoppet et Øieblik raadløse utenfor Laboratoriet, som kviet de sig for at gaa ind, – da Døren reves op, og Helle Holm kom paa Tærskelen i en Sky av Røk og Ild:

«Ind der og sluk – for Fanden!» ropte han, og knapt øinet de i Farten andet end en brændende Masse, der fór dem forbi mot Elven. Imens sprang nogen frem til Døren, men stoppedes av Ingeniøren:

«La os heller komme unda,» skrek han, «der er fuldt av Sprængstof derinde!» Og da han selv, fulgt av Bokholder, Kasserer og to smaa Kontordamer gir sig til at løpe for Livet, overfaldes ogsaa Arbeiderne av vild Frygt, og de langer ivei, hit og dit, likegyldig hvor, bare tænkende paa at frelse sig selv.

Nede ved Broen møtte en Flok av dem Helle Holm, drivvaat, ukjendelig i alt undtagen Øinene, som er uskadde og gnistrende stri lyser frem under Pandehvælvet.

«Hvor skal dere?» spør han.

De stanser midt i Løpet og kan skamfulde og befippede ingenting svare.

Han ser paa dem og sier fast, uten Haan:

«Hvad er dette for Narrestreker? Kom med mig, Gutter.» – Og Flokken, nylig tat av Panik, snur tæmmet om og følger den forbrændte Mand tilbake til Ulykkesstedet, hvor nu Røken staar tættere end før utav Vinduer og Dør.

«Vent her,» sier han og gaar lukt ind i Huset.

De stirrer stort efter ham og paa hinanden uten at fatte, men venter blindt, to Gange øinende Omridset av ham forbi et Vindu – saa kommer han tilbake ut av Døren – dennegang med en Flaske i hver Haand; men Øinene lyser ikke længer, de er halvblindet av Røken.

«Naa kan I trygt gaa løs med Slukningen,» sier han og rækker de to Beholdere Nitroglycerin til en av Arbeiderne. Men saa er ogsaa Kraften brutt, og han falder besvimet om. – –

Syv Uker laa Helle Holm i Saarfeber efter Eksplosionen i Laboratoriet – da først bestemte Skjæbnen ham for Liv og Helbred paany.


Det var i raakolde Graalysningen, omtrent en Time før Arbeidstid. Jens Vaktmand gik sin sidste Runde. Smaat og eftertænksomt subbet han avsted med sin uadskillelige Lygte i Næven og glædet sig til Kaffen, som stod og kokte i Vakthuset.

Først havde han været i Syrehuset, der det lugtet slik av Svovl og Helvede, at det intet Under skulde synes, om Maskindjævlene sat og luftet sig der undertiden. Inat var der rigtignok ingenting av den Slags at fornemme. Likesom der ogsaa var rolig og godt i Maskinrummet, og ingen Øine glodde frem mellem Hjulene: «Det er vel og bra,» mumlet Jens Vaktmand. «Bare dom høller Fred saa.»

Og Gammeln gik over i Pakkeriet og Ramlæggeriet, derefter til Kontorbygningen og Snekkerverkstedet. Han var allerede i Døren for at gaa ut av det sidste, da en, han syntes, han skulde kjende, ropte paa ham opifra Fliseloftet:

«Jens! Jens! Hei, Jens!» skrek det, fint i Maalet.

«Nei, er du her au inat da?» utbrøt Jens og lo ret godslig, idet han steg et Par Trin opover Trappen og tittet:

«Stop! Stop!» forandret han saa. «Nei, detta faar I sandelig mig hølle op med!»

Deroppe trilledes paa Rad fire, fem Tønder, fulde av Ildmørje, og bakom hver Tønde rendte en liten Gut med rød Toplue paa Hodet.

«Bry dig aldrig om os, du Jens,» skrek det fine Maal. «Vi bare leiker Brandmandskap, vi!»

Boken er utgitt av bokselskap.no

Last ned

Last ned hele boken til mobil/nettbrett i .epub-format eller som .mobi.
Du kan også skrive ut boken som .pdf eller html.

Om Brukshistorier

I 1907 utga Ragnhild Jølsen novellesamlingen Brukshistorier, med fortellinger som f.eks. «Felelaaten i Engen», «Bare en liten Stein» og «En Don Juan». Det er særlig denne utgivelsen som for ettertiden har gitt Jølsen en plass i norsk litteraturhistorie.

Novellene viser på mange måter overgangen fra nyromantikk til nyrealisme i norsk litteraturhistorie. De gir realistiske skildringer av et industrimiljø likt det hun selv vokste opp i i Enebakk, og språket til personene i historiene gjengis på dialekt fra Enebakk-traktene. Men fortellingene er også preget av en fantasi og et humør som minner om novellene Hans E. Kinck skrev et tiår tidligere. Også hos Jølsen finner man en blanding av overnaturlige krefter, slektsdeterminisme og menneskelige drifter.

Samlingen ble godt mottatt i samtiden. Litteraturkritikerne mente at den virkelighetsnære fremstillingen i novellesamlingen var et uttrykk for litterær modenhet hos den unge forfatteren.

Les mer..

Om Ragnhild Jølsen

Ragnhild Jølsen er en av de unge forfatterne som i det første tiåret av 1900-tallet signaliserte et generasjonsskifte i den norske litteraturen. Selv om hennes forfatterskap ikke er like utbredt som f.eks. Knut Hamsuns og Sigbjørn Obstfelders, regnes hun som en viktig og original sjanger- og språkfornyer i norsk litteraturhistorie.

Les mer..

Del boken

Tips dine venner om denne boken!

Del på Twitter
Del på Facebook

Gå ikke glipp av ett eneste ord.

Fyll ut e-posten din under så vi kan varsle deg når nye verk publiseres.