Kristiania forstadsscener og deres skuespillere

av Rudolf Muus

KRISTIANIA FØRSTE ARBEIDERTEATER

15Det var smaat bevendt med folkeforlystelser til langt utover mot syttiaarene. Man hadde liremænd og andre musikanter i gaardene ofte i forbindelse med abekatter, bjørne og jøglere, og omtrent de eneste steder, hvor arbeiderne kunde samles til nogen selskapelighet, var dansebulerne. Her artet livet sig temmelig raat og letsindig. Vistnok besøkte arbeiderne de cirkusser, som av og til gjestet Kristiania, men den egentlige arbeiderstand, haandverkerne ikke inbefattet, fandt sjelden veien til byens to teatre. De manglet de fornødne forutsætninger til at kunne opfatte og nyte komedie og fandt vel ogsaa at de ikke passet blandt beaumondens teaterpublikum. Man maa huske paa, at en almindelig kropsarbeider i de tider av mellem- og overklassen ikke agtedes for noget, men var stængt ute paa mange hold. Almueskoleundervisningen stod endnu paa et lavt trin, ingen offentlige biblioteker stod til den store masses raadighet, arbeiderne læste litet, deres litteratur var væsentlig morder- og kjærlighetsviser og kristelige skrifter, hvilket just ikke skulde bidra til at hæve nivaaet. Den nyere norske skjønlitteratur var stængt for dem.


Forstadsscener_s16

17Paa Kaysalen eller Folkvang, hvor der av og til optraadte tryllekunstnere og andre jøglere førend dansen begyndte, fandt et par omreisende skuespillere paa at opføre nogen beskedne smaastykker. Dette var noget ganske nyt her, og det slog utmerket an hos det fordringsløse publikum. Men det blev bare ved disse faa forsøk.

I 1881 stiftedes Kristiania østre arbeidersamfund, som skulde befordre selskapelighet, hygge og oplysning blandt medlemmerne. De hadde sit første lokale i Enebakveien 16, en ganske net sal med galleri. Men det blev nok saa som saa med selskapeligheten, hyggen og oplysningen. Hver søndagsaften avholdtes her dans, og ved siden herav diverterte den mindre behøvlede del av medlemmerne sig med slagsmaal.

Aaret efter flyttet samfundet til den forhenværende Rasmussals lokale paa Grønlandsleret.

Men i dette nye lokale blev søndagsunderholdningen den samme: Slagsmaal og dans. Saa kom den mere intelligente del av medlemmerne paa den tanke at oprette en teaterforening inden samfundet. Dette blev vedtat. Blandt grunderne var flere sterkt teaterinteresserte herrer og damer, hvorav nogen hadde spillet komedie før, hvilket kom godt med til hjælp nu da foretagendet skulde startes.

Foreningens aktive medlemmer var: Malermester Harstad, Hans Mørch, brødrene Oskar og Gustav Leffmann, Thomas Tollefsen, boktrykker Vaaler, Kristian Isachsen og damerne fru Elvina Kjølstad og hendes søster, frøken Nielsen. Fru 19Kjølstad hadde tidligere spillet privatkomedie. Om de øvrige medlemmer vil vi siden uttale os enkeltvis.


Forstadsscener_s18

Dette selskap begyndte forestillinger med smaastykker paa en liten scene, som var reist i gamle Rasmussalen. Her opførtes «Peter og Inger», «Til Sæters» og andre enakter. De agerende gik med liv og lyst løs paa sine roller, og deres præstationer blev fra første begyndelse av fulgt med varm interesse ikke alene av samfundets medlemmer» men ogsaa en større kreds av Østkantens beboere. Disse forestillinger viste virkelig snart sin foredlende virkning paa samfundsaanden i det hele tat. De agerende hadde et interessert og taknemmelig publikum at spille for og under den paafølgende dans avtok slagsmaalene og anden raaskap, og den dramatiske forening befordret kameratslighet og hygge inden samfundet.

Vi vil nu litt nærmere omtale de optrædende dilletanter.


Hans Henrik Mørch

var gammel Kristianiagut. I syttiaarene hadde han været ansat som suflør ved det Hafgrenske selskap paa Møllergatens teater, senerehen ved Cettis danske selskap paa samme teater, og ved levningerne av dette under direktion av den evigunge Lund. Med disse selskaper hadde Mørch faret kysten rundt og oplevet mangeslags underlige eventyr. Av og til maatte han forlate suflørkassen for at ta smaaroller, og var ellers pot og pande for direktøren. 20Sufløren er jo, særlig paa mindre teatre, en av de bærende kræfter. Og gjennem dette erhvervet Mørch sig et indgaaende kjendskap til scenen.

Fra sit reiseliv fortalte Mørch en historie.

Han var med det Lundske selskap tidlig en høst i Drammen. De hadde daarlig hus, pengepungen var slunken og humøret blandt personalet i forhold hertil. Saa kom skuespiller Wantzin – han virker endnu i sin fremrykkede alder ved et av Kjøbenhavns teatre – med den like behagelige som opsigtsvækkende meddelelse, at grosserer Kjøsterud, en av Drammens magnater, vilde se hele teaterpersonalet hos sig til gilde en fastsat aften. Glæden blandt skuespillerne var stor, men direktøren, der likesom Mørch, antagelig hadde en viss mistro til indbydelsen, sa, at det passet ham ikke. Forøvrig hadde Kjøsterud været tilstede ved en av selskapets forestillinger.

Ved femtiden om eftermiddagen drog skuespillerne ivei i sit bedste puds. Den temmelig korpulente komiske skuespillerinde fru Høier var ytterst staselig i sjøgrøn silkekjole. De spaserte i sluttet trop et stykke utenfor byen, hvor grossereren hadde sit landsted.

Da de var like ved landstedet, saa de grossereren og frue komme kjørende i sin ekvipage ut av porten og passere like forbi dem uten at ta spor av notis av dem. Da gik det op for skuespillerne, at de var tat ved næsen, og nu røk de paa Wantzin, som forøvrig hadde tænkt at bekjende, naar de naadde Kjøsteruds port. Fru Høier kaglet som 21en høne og syntes færdig at klore øinene ut paa ham. Nu diktertes han en mulkt av 2 flasker kold punch, som han paa stedet vedtok. Da han var litt bedre beslaat end de andre, utredet han ved deres tilbakekomst mulkten, saa blev det allikevel gilde den aften.

Som gammel teatermand var naturligvis Mørch til stor hjælp for den dramatiske forening. Selv viste han sig som en ganske fiks skuespiller og hadde en god sangstemme. Senerehen da foreningen opløstes, spillet han med de fleste av sine kamerater her og der paa basarer, hvorav de fleste som regel avholdtes paa Victoria teater (gamle Dramatiken). Da her siden blev fast teater under direktion av fru Widgren-Norby, engagertes Mørch hertil. Sin glansrolle hadde han som redaktør Friele i revyer, og han kopierte denne gamle kjendte Kristianiaoriginal aldeles glimrende.

Fra denne tid var der en historie, som jeg vil ta med. Direktør Jakobsen paa Tivoli hadde engagert en trup vilde Dahomyanere, som optraadte i Florasalonen med sin burleske sang og dans. Som en smart forretningsmand fik Jakobsen truppens leder til at la Dahomyanerne avlægge en visit i Frelsesarméen. Her nød de den mest venskapelige mottagelse. En ældre fru Hansen, som stod i armeen, var tilstede ved dette optrin, og da hun opfattet det som alle disse vilde mennesker hadde isinde at omvende sig, blev hun heftig begeistret. Nu hadde hun en svigersøn, som het Guller og optraadte blandt skuespillerne paa Victoria.

Mørch, som var munter og gjerne vilde være med 22paa en god spøk, sa en dag til mig: «Guller var inat paa maskerade, kom hjem utpaa morgenkvisten og la sig i fuld kostyme til at sove paa sengen. Her overraskedes han av sin svigermor, som kom like fra Frelsesarméen, og hun overfuset ham med bebreidelser. La os lave en historie av det og faa den ind i en avis.»

Vi la vore hoder ibløt, og dagen efter stod det at læse i «Morgenposten» følgende artikkel:

«En i Brogaten boende danskfødt blikkenslager var nat til igaar paa kostymebal og da han kom hjem om morgenen la han sig i fuld maskeradedrakt til at sove paa sengen. Utpaa dagen fik han besøk av sin svigermor, som er oberst i Frelsesarméen. Hun kom like fra arméen, hvor hun just hadde været vidne til Dahomyanernes indtog og da hun trodde at disse vilde agtet at omvende sig, faldt hun i henrykkelse. Nu virket synet av hendes verdslige svigersøn, som laa der i dette antræk, saa ophidsende paa hende, at hun grep en kjøkkenkniv for at skjære hodet av ham, hvilket ogsaa utvilsomt vilde ha skedd, om ikke hans hustru var kommet til og hadde lagt sig imellem.»

Da personalet paa Victoria samledes til prøve, læste de bemeldte avis og moret sig over opsatsen. Saa kom Guller, og de stimlet om ham og ropte: «Nei, er det dig. – Er du virkelig ilive?» «Hvad mener Dere?» spurte han. De viste ham bladet.

Guller lo og undret sig paa, hvad det var for en spasmaker som hadde faret saa ilde med ham i «Morgenposten». Men da han kom hjem til sin hustru, som nu ogsaa hadde læst notisen, fik han 23andet at høre. Hun ophidset ham til at søke «æresopreisning og skadeserstatning».

Guller drev ivei til «Morgenposten», hvor han mottokes av daværende redaktør Elling Kristoffersen. Han pekte paa bemeldte opsats i avisen og sa: «Her staar det skrevet om mig.»

«Er det den strupen, kniven har været paa,» sa redaktøren smilende.

«Nei, det er ikke sandt. Hvem har sat den ind?»

«Det sier vi ikke.»

«Jeg vil ha æresopreisning og skadeserstatning,» sa Guller.

«Det faar De vel neppe. Men De kan jo svare i avisen.»

Guller, som skjønte at han ikke vilde vinde noget utbytte ved denne sak, styrte kursen op til Victoria, hvor han henvendte sig til en forfatter med anmodning om at han vilde skrive et tilsvar. Denne satte sig ned og skrev:

«Jeg skal herved gjøre det ærede publikum opmerksom paa, at det ikke var mig som min svigermor forsøkte at myrde ved at skjære hodet av mig.
Ærb.
B. Guller.


«Mange tak,» sa Guller og strøk atter ivei til «Morgenposten». Men før han naadde dit, traf han en ven, hvem han viste dette dokumentet, og denne fraraadet ham bestemt at indlevere det til avisen, hvilket Guller rettet sig efter. Dermed kokte det hele hen.

24Hans Mørch hadde en bror, som het Karsten og kaldtes Mørke Mørch efter sin haarfarve, mens hans lyshaarede bror benævntes Lyse Mørch. Karsten hadde en meget vakker sangstemme, var en tid ansat ved Mattis Lundstrøms opera paa Tivoli, men spillet ogsaa paa Viktoria, hvor han blandt andet i en revy gjorde megen lykke som Trævarehandler Andersen. Siden kom han til Bjarne Lunds omreisende svenske operaselskap. Han døde i en tidlig alder.

Mot slutningen av ottiaarene blev Hans Mørch gift med Rolfine Absalonsen fra Bergen, som før hadde spillet komedie paa et arbeiderteater dersteds og siden kom paa Viktoria, hvor hun viste sig som en kvik, intelligent skuespillerinde.

Nogen aar senere blev han engagert som suflør paa Kristiania teater, en stilling, som tiltalte ham særdeles. Vistnok er en suflørs stilling besværlig og enerverende, men han er absolut uundværlig for skuespillerne, de sætter pris paa ham og vil gjerne vise sig elskværdige mot ham. Her hadde Mørch at bestille med intelligente kunstnere og blev snart som en av deres egne. Ved Kristiania teaters ophør fulgte han med over til Nationalteatret, hvor han virket i en række av aar, indtil han i 1922 tok avsked.


Gunerius Harstad

Han var Kristianiagut, født i Gamlebyen, det hjemkoselige navn, som Østkanten bar i vore bedsteforældres dage. Denne bydel elsket han fra 25barndommen av og kunde hele sit liv siden ikke trives i noget andet strøk. Han var malermester, men malte ogsaa landskaper, sjøbilleder og alt mulig mellem himmel og jord liketil Johan Sverdrup.

Sjelden har jeg truffet en mand med mere glødende begeistring for alt skjønt end Gunerius Harstad. Alt som het kunst, elsket han, om han end selv ikke drev det til at bli kunstner hverken som maler eller skuespiller. Og hans fædrelandskjærlighet var lysende. Skjønt han ingen aktiv del tok i politikken, var han venstremand med liv og sjæl. Johan Sverdrup var hans avgud. Han bestræpte sig efter evne for at være med om at høine arbeidernes intelligens, og et av de midler, som han trodde vilde virke foredlende paa dem, var skuespilkunsten. Derfor var han ogsaa en av de ivrigste til at stifte Østre Arbeidersamfunds teaterforening.

Selv hadde han et godt kjendskap til vor litteratur, var en flittig teatergjænger og omgikkes flere skuespillere. Han og Theodor Løvstad hadde i sin tid opgjort sig imellem planen til oprettelsen av et folketeater paa Grünerløkken, et projekt, som ned gjennem aarenes løp mange gange senere er kommet frem uten dog at bli realisert.

Som skuespiller var Harstad overmaate populær blandt samfundspublikummet. Hans glansrolle var Nordal i «Til Sæters». Jeg vil ikke paasta at han paa nogen maate fyldte rollen, der klæbet sig mange mangler ved hans utførelse av den, men det 26glemte man alt for den umiddelbare begeistring og hjertelighet, hvormed han spillet og sang.

I nogen aar var Harstad formand for Østre Samfund, varetok dettes tarv som bedst og la an paa at befordre hygge og selskapelighet blandt medlemmerne og bila alskens tvistigheter. Man sa at det aldrig siden hadde været saa koselig i «Østre» som i Harstads dage.

Var ikke Harstad stor hverken som maler eller skuespiller, saa var han stor som menneske.

Første gang jeg besøkte ham i hans smukke hjem, var han en lykkelig mand, hadde en kjæk hustru og en vakker liten gut, Gunnar.

Nogen aar efter mistet han sin hustru, det gik ham haardt nær, men han hadde jo gutten sin at leve for. Da han tre aar efter ogsaa mistet denne, var han saa aldeles fortvilet og opgit, at hans venner trodde han ikke vilde gjøre det længe.

Men snart fik han sig en liten pleiesøn, som han kom til at holde av og blev atter livsfrisk og glad.

Men derefter, da pleiesønnen var voksen og ute i verden, fik Harstad ansættelse paa Bodsfængslet, hvor han hadde det hverv at undervise fanger i malerhaandverket.

Her var barn, som holdt av ham og han var glad i. og han var overmaate godt likt av funktionærerne og sine overordnede, men han fandt ogsaa et videre utslag for sin varme menneskekjærlighet paa dette dystre sted.

Den skare av fanger som han daglig gik om iblandt, disse ulykkelige vingeskutte, utstøtte av samfundet og merkede mennesker, opvakte hans 27inderligste deltagelse og besjælet ham av ønsket at gjøre noget for dem. Han hadde en stor herlig tro paa det gode i mennesket og muligheten for gjenreisning selv hos den dypest sunkne. Den venlighet han viste fangerne, vandt deres hjerter.

Naar tiden nærmet sig her, at en ung fange hadde uttjent sin straffetid, henvendte Harstad sig til en haandverksmester og bad ham indtrængende at ta denne i sin tjeneste. Man kan vel tænke sig at en mester næret betænkeligheter ved at ta til sig en demitert straffange, men som oftest lykkedes det Harstad at beseire disse skrupler. Ved avskeden med en saadan fange talte Harstad inderlige formanende ord til ham. Og hvor stor var ikke hans glæde, naar han erfarte at bemeldte person i et og alt opfyldte de forhaabninger han stillet til denne. Men ak, kun altfor ofte hændte det at en saadan frigit fange en tid efter vendte tilbake til anstalten. Da var Harstad mere bedrøvet ved gjensynet end fangen selv.

Da han en nytaarsnat skulde hjælpe til med at føre en balstyrlig fange ind i cellen, fik han av denne et spænd i underlivet, som han siden stadig bar mén av. Dette blev tilsidst hans død.

Harstads begravelse foregik under stor tilslutning. Ved baaren holdt bodsfængslets direktør dr. Bugge, en gripende vakker tale, hvori han dvælet ved avdødes storslagne hjertelag og opofrende menneskekjærlighet.


Hjalmar Andersen

Forstadsscener_s28

28Han var født i begyndelsen av 1850-aarene. Hans far var fanjunker Andersen i Gamlebyen. Tidlig vaktes hans lyst til scenen og i syttenaarsalderen fremstillet han sig til prøve hos direktør Borgaard paa Kr.a teater.

«De er for liten for scenen,» sa Borgaard til ham. «Kom igjen om tre aar, skal vi se.»

Dypt skuffet gik Hjalmar Andersen tilsjøs – var ute og faret i tre aar. Ved dette fik han noget visst jovialt, sjømandsmæssig ved sig, som han 29siden beholdt for hele livet. Han var virkelig, hvad man kalder en glad sjæl.

I syttiaarene kom han ved det Hafgrenske selskap paa Møllergatens teater, men fik her kun statistroller. Senerehen kom han til Tivander paa Tivoli, men blev ogsaa her kun tildelt smaaroller, hvilke han dog utførte ganske kvikt.

Knut Tivander sa noksaa betegnende om ham:

«Hjalmar Andersen er den største skuespiller, jeg har kjendt – utenfor scenen.»

Han var selskapsmand og muntrationsraad og kunde være baade vittig og slagfærdig, man kunde ikke faa en hyggeligere kamerat med sig til en søndagstrip ut paa Ekeberg, naar man medførte en halvflaske og litt at bite i. Men aller hyggeligst var Hjalmar, naar han var fattig og pengeløs. Kom han litt ovenpaa, blev han gjerne stiv i hatten og viste sin krakilske side frem. Da var han ikke god at staa i baas med. Man sa, at man kunde se det utenpaa ham, naar han hadde to kroner i lommen.

Senerehen fik Hjalmar Andersen ansættelse ved Bergens nationale scene, hvor han vistnok heller ikke fik større roller, men dog tilbragte nogen behagelige aar blandt gode kamerater som Bernt Johansen, Garmann, Nikolai Halvorsen o. fl.

Ut i ottiaarene vendte han tilbake til Kristiania, og nu begyndte en mørk trængselsperiode for ham, da han intet fast engagement hadde, men maatte sutinere ved at optræ paa basarer og forstadsteatre, og dette var oftest av kort varighet, eftersom han hadde ondt for at kunne stelle sig med folk og ved sin hvasse tunge let «fik sparken».

30En sommer stod han aldeles paa bar bakke. Han hadde en liten hybel i Osterhausgaten for 5 kr. maaneden og lot hente sin middag paa Mangelsgaarden for 25 øre. Hans venner var ikke videre pengesterke, og selv med dette beskedne levesæt kunde han ikke længe holde det gaaende. Saa mistet han logiet og maatte ligge ute paa Ekeberg eller «kinese» hos den ene efter den anden av sine venner. Det blev smaat stel med levemaaten, ofte flere fastedage itræk, men allikevel forsøkte han at vise verden et muntert ansigt.

«Jeg faar se til at intrigere væk en middag,» var hans vanlige talemaate. Og engang sa han:

«Naar jeg træffer venner, er det saa almindelig at de byr mig paa en dram og ikke mat, og naar drammen kommer ned i den fastende mave, tar den til at knurre som om den vilde si: «Hvad ial verden mener han med dette?»

Da det var kommen dypest ned med Hjalmar Andersen, fik han en dag brev med tilbud om engagement ved Bjarne Lunds omreisende svenske operaselskap. Den, som blev glad, var han. Saa skrev han efter gageforskud, fiffet sig op og reiste. Det fulgte et lykkelig, sorgfrit aar for ham, saa vendte han tilbake til Kristiania og tok en oplæsningsturné langs kysten like til Hammerfest. Han var flink til at læse op og slog sig nogenlunde igjennem her ogsaa. Men tidligere hadde ofte hans turnéer faldt saa uheldig ut at han maatte ta landeveien hjem. Men naar han gjestet smaabyerne under markeder, kunde han gjøre det godt.

Atter fristet han nogen kummerlige aar i Kristiania. 31Saa oprandt en glansperiode for ham som han aldrig før hadde kjendt make til.

Det var da han fik engagement ved Eldorado, hvor «Tutti Frutti» opførtes. Her hadde han som embedsansøkeren en rolle, hvori han gjorde stormende lykke. Da stykket hadde gaat over 100 ganger paa Eldorado, og sommeren kom, drog personalet paa turné langs kysten, hadde overalt fulde hus og høstet guld og hæder.

«Det er rart at jeg nu paa mine gamle dage skal komme saa høit paa straa og gjøre en lykke som aldrig før,» sa Hjalmar Andersen.

Han fortsatte ved Eldorado, indtil det blev fallit og undergang der. Saa var han en tid paa Karl Johansteatret, hvor han blandt andet spillet Døden i «Hannemor».

Siden begyndte det at takke av med hans helbred og humør, hjertet slog feil hos ham, og i begyndelsen av 1900-aaret døde han paa Ullevold. Man kan vel neppe tænke sig et mere broket og omskiftelig liv end hans.


Karl Normann

Først jeg stiftet hans bekjendtskap, optraadte han under markedet i en jøglerbod i Yongsgaten, som tryllekunstner og la en makeløs fingerfærdighet for dagen. En kvik, oplagt bergensergut med et rentut pokkerivoldsk humør. Carlo Ludvigo Amundsen het han og var paa mødrenes side av italiensk herkomst. Forøvrig hadde han gaat i skrædderlære en tid, og dette haandverk faldt han 32altid tilbake paa, naar det blev smaat stel for ham. Han var en fyr, som altid kunde klare sig i en snever vending.

En sommerdag hadde han med nogen kamerater været en tur ute paa Kavringstranden for at fiske. Da de om søndagskvelden vendte tilbake med dampbaaten, var de pengeløse og hang med hoderne alle uten Carlo. Tænk at komme hjem en søndagsaften uten et øre i lommen og hverken kunne faa sig øl eller mat!

Kameraterne var gaat agterut og saa nu, at det blev en sammenstimlen midtskibs. De gik frem for at se efter grunden hertil. Der stod Carlo paa en forhøining midt i hopen og gjorde tryllekunster for et ytterst taknemmelig publikum. Efter endt optræden gik han rundt med hatten og gjorde en rik indsamling av sølv og kobbermynt. Det blev nok baade lunch og øl for ham og kameratene den aften.

Jeg hadde ikke set ham paa længe, da jeg atter støtte sammen med ham paa Viktoria teater, hvor der var basar og skulde opføres et nyt stykke. «En sommernat paa Korsvolden», hvori troldmand, som de kaldte ham, skulde spille elsker. Dette var saa at si hans debut paa scenen.

En stund før teppet skulde gaa, stod han inde paa scenen og ærgret sig over sine noget trasede benklær, som han skulde danse med i bengalsk belysning. Dette vilde jo være rentut skandaløst. Han tittet gjennem et hul i teppet ut i den fuldt besatte salon og opdaget sin gode ven agent Jørgensen i 33nye graa spradebukser. Han sendte bud efter agenten, og denne kom op bak scenen.

«Hvad vil du?» spurte han.

«Kunsten er i fare,» svarte Carlo patetisk. «Du maa laane mig din benklær, jeg gjør dig den ære at danse i bengalsk ild med dem.»

«Er du gal, gut!» ropte Jørgensen.

Men Carlo gav sig ikke saa let. Agenten maatte nok vakkert følge ham op i paaklædningslogen, hvor ombyttet foregik.

Teppet gik op. Carlo gik med liv og lyst løs paa sin rolle og gjorde sine saker saa godt, at Hjalmar Andersen om ham citerte en replik av «Kjærlighet uten strømper»:

«En skrædder som er helt, er ikke længer nogen skrædder.»

Med basarens damer kom Carlo vel overens. Her var to søstre Frik, som han særlig sværmet for. Da han hørte at deres mor skulde ha fødselsdagsgilde, gik han ubuden dit og præsenterte sig. Vist nok fandt man vel dette litt underlig, men han diverterte selskapet med sang, muntre historier og tryllekunster, saa han vandt alle for sig. Siden var han en velset gjest der i huset.

Senere blev han engagert ved Widgren-Norrbys selskap, som spillet en hel sæsong paa Viktoria. Han gjorde lykke i alle de roller, som blev ham til delt, og fulgte siden selskapet paa turné rundt land og strand.

Derefter gjorde de et streiftog ind i Sverige. Der gik det hele istykker og man maatte greie sig hjem 34som en bedst kunde. Da de vilde ha Carlo med sig til Kristiania, svarte han:

«Nei, min vei gaar frem og ikke tilbake. Hele verden staar mig aapen.» Saa maatte de dra uten ham.

Det hengik en 3 à 4 aar uten man saa eller hørte noget til Carlo. Ikke engang hans familie i Bergen visste noget om ham.

Saa kom cirkus Busch til Kristiania. For min del interesserer jeg mig ikke for cirkus, men gik dog en aften dit for at se vandpantomimen, deres store glansnummer, som kom sidst paa programmet.

Der avfyrtes et pistolskud og under publikums jubel sprøitet vandet ind paa manegen. Jeg husker ikke alle de løier, som blev gjort i vandet. Til sidst kom Henrik Ibsen, Bjørnstjerne Bjørnson og andre berømtheter frem paa en tribune og gjorde spranget ut i vandet. Det forekom mig at være noget eiendommelig bekjendt ved ham, som agerte Ibsen. Da han kom op av vandet faldt paryk og skjæg av ham, og i et nu saa jeg, hvem jeg hadde for mig. Det var min gamle ven Troldmanden.

Efter endt forestilling møttes vi paa Tivoli restaurant og fik os et bæger sammen.

«Saa du er blit cirkusmand?» sa jeg. «Hvordan kunde du nu ta dig til det?»

«Jeg er gammel turner hjemme fra Bergen og kunde slaa saltmortaler og andre kunster, og paa cirkus Busch har jeg gjort spranget over fire hester. Aa du vet ikke, hvad jeg har oplevet i alle disse aar. Du kunde skrive tykke bind om det. I 35cirkus har jeg været sammen med folk av alle mulige nationaliteter og tilegnet mig adskillige sprogkundskaper.

En tid efter blev Carlo engagert til det nyoprettede Karljohansteater paa Tivoli. Da direktør Jakobsen fandt at Amundsen ikke var noget skuespillernavn, meddelte Carlo at man paa cirkus hadde kaldt ham «Nordmand» efter hans nationalitet. Saa døptes han Karl Normann, hvilket navn han siden beholdt for hele livet.

Nu fik han for første gang optræ paa et velordnet teater og blandt virkelige skuespillere. Lampefeber kjendte han ikke, han bevæget sig like ugenert paa scenen som paa sit eget stuegulv. Han fik kyndig instruktion og gjorde rask fremgang. I alle de roller som Normann optraadte i, gjorde han lykke, han kom til at staa høit og blev populær hos sit publikum. Som kamerat var han særdeles hyggelig og elskværdig.

Kun altfor tidlig gik han bort. Han efterlot sine venner utelukkende behagelige minder.


Kristian Isaksen

Han var født her i Kristiania, fik en god skoleutdanneise, var fra gut av en ivrig teatergjænger og interesserte sig for dramatisk kunst. Han blev ansat ved handelen og hadde ord for at være en flink forretningsmand. Da Østre samfunds teaterforening begyndte sine forestillinger, var Isaksen en av dem, som gjorde mest lykke. Han hadde et heldig sceneydre, et smukt organ og en dannet optræden. 36Hans første glansrolle var Aamund i «Til Sæters» som han leverte meget vakkert, og hvori mange endnu vil erindre ham. Endvidere spillet han Henrik i Holbergs «Abraccadabra». Han var en flink deklamatør, skrev kvikke leilighetsdikte og kupletter og hadde som festtaler ordet i sin magt. Intet under at hans selskap var meget søkt, og hans mange venner gjerne vilde ha ham med ved alle festlige anledninger.

Tilsidst fandt Isaksen at skuespillerlivet la altfor sterkt beslag paa hans tid, saa trak han sig tilbake fra sin dramatiske virksomhet og viet sig utelukkende til forretningslivet.

August Blanche sier etsteds omtrent som saa, at den som engang har været ansat ved scenen, vil, naar han har forlatt denne, stedse drages tilbake til bredderne som ved en magisk kraft.

Saadan gik det nok ogsaa med Isaksen. Han kunde i længden ikke motstaa scenens tillokkelse. Nogen aar efter opgav han sin stilling som handelsbetjent for at bli skuespiller. Om han hadde gaat til Kr.a teater og kommet under kyndig instruktion, vilde han uten tvil kunnet ha blit en dygtig skuespiller, men han gik til Viktoria, hvor ingen skole var, og neppe nogen instruktion. Allikevel maa jeg si, at her fandtes kræfter, som tilsammen præsterte langt bedre komedie, end jeg har set hos omreisende danske selskaper.

Senerehen fik man her en instruktør i kand. filos. og literat Harald Smith, som bragte nogen orden i det hele. Isaksen blev en meget anvendt skuespiller og optraadte med held i karakterfaget. 37Som Coupean i «Faldgruben» leverte han virkelig en rosværdig præstation.

Senerehen kom han til Olympen, hvor han virket næsten til sin død i nittiaarene. Han forlot elskerfaget, hvori han med sin tiltagende korpulence egnet sig mindre, og gik over i det komiske fag. Ogsaa her gjorde han adskillig lykke.


Olav Vaaler

Han var en dygtig typograf og blev senere faktor i det Tønsberske boktrykkeri. Naar man saa hans gemytlige, joviale ansigt, vilde man ta ham for en skuespiller, og han syntes at ha adskillige betingelser for scenen. Engang var det tale om at han skulde debutere paa Kr.a teater, men det blev ikke til noget. Paa «Østre» gjorde han megen lykke som Departementslars i «Petter og Inger», men dette blev ogsaa hans eneste rolle. Han skrev en kvik revy for «Østre» og leverte adskillige vittige bidrag til «Vikingen». Ellers ofret han sig utelukkende for sit fag.


William Iversen

Han var bare unge gutten, da han optraadte i «Østre» som skuespiller og visesanger og briljerte mest i det sidste. Reiste siden til Amerika, hvor han ogsaa spillet komedie. Da han efter endel aars fravær kom tilbake, engagertes han til Karl Johansteatret som skuespiller og dekorationsmaler. Han fik ingen roller av betydning, men blev rosende 38omtalt i aviserne for sine smukke dekorationer til «Græker og Tyrker». Siden kom han til Bergens teater, og her slog han igjennem som skuespiller. «Jeppe paa Berget» var hans glansrolle. Ivarsson, som han nu kalder sig, er den dag idag en av de mest fremragende skuespillere ved Bergens teater.


Thomas Tollefsen

Født i Aas. Faldt som litet barn ved en pikes uforsigtighet utover en laavebro og fik herved legemsskade for livet. Man skulde tro at han som pukkelrygget mand ikke kunde tænke paa at bli skuespiller, men hans lyst til scenen var saa brændende at han overvandt enhver hindring i saa maate og viet sig til Talia. Han var i besittelse av et uomtvistelig komisk talent, og lykke gjorde han fra sin første optræden i «Østre». I mange roller var han endog utmerket, som Simson i «Tre forelskede politikonstabler», Skindfyken i «Bjørnen i Gjelleraasen». Han blev ogsaa sat op i gamle koneroller, hvortil hans figur passet aldeles prægtig, og han var meget morsom. Utenfor scenen var han gemytlig og smaapussig og vel likt av folk. Og saa beskeden, roste aldrig sig selv, men lastet heller ikke sine kolleger.

Han danset ikke altid paa roser, ofte var han uten engagement og fik prøve sult og nød. Blev det altfor galt, hadde Tollef, som de kaldte ham, den utvei at dra paa landet, hvor nære slegtninger 39mottok ham med aapne arme og stelte pent med ham. Naar han hadde ført denne stille, sorgfrie tilværelse en tid, kom længselen efter Kristiania og forstadsteatrene saa heftig over ham, at han maatte derind.

En tid var han suflør paa Karljohanteatret. Som han sat i luken, ønsket han sig op paa scenen for at medvirke i spillet. Og hans ønske skulde snart opfyldes.

Gunnar Heibergs «Folkeraadet» skulde opføres og blev sat iscene av forfatteren. Under første prøve kastet Heiberg sine øine paa Tollefsen og pekte ned i Suflørluken og sa: «Der er den mand jeg behøver til folkescenen i sidste akt.»

Og glad blev vel Tollef, da han fik en liten rolle. Dagen efter premieren het det i «Aftenposten»s anmeldelse: «En pukkelrygget mand blev spillet aldeles glimrende av hr. Tollefsen.»

Det var vel det stolteste øieblik i Tollefs liv, da han læste disse linjer, hvori han ikke saa noget støtende.

Han gik med et eksemplar av avisen i lommen og da han traf en fætter, sa han glædesstraalende:

«Har du set, hvad «Aftenposten» skriver om mig.» Og han læste det op.

«Det var ikke daarlig det, Tollef,» sa fætteren.

«Naa vet jeg ikke, hvad det skal bli til med mig,» fortsatte den lykkelige mand.

«Ja, hvad tror du, Tollef?»

«Enten blir jeg naa en stor mand eller saa blir jeg en stor skidt,» svarte denne høitidelig.

40Siden gik han ut at feste, mistet suflørboken til «Folkeraadet» og – fik sparken fra Karljohansteatret.

I 1910 trak Tollefsen sig tilbake fra scenen og blev suflør paa Maxim. I over tretti aar hadde han nu virket som skuespiller paa alle smaascener i Kristiania og i smaabyer og fornøiet mange tusener av mennesker.

Braaten skrev engang i en avis at Tollefsen burde ha statsunderstøttelse, og han kunde vel ha gjort sig fortjent til det.

Nogen aar senere nødte hans sviktende syn ham til at opgi suflørposten og en benskade gjorde at han maatte benytte krykker. Det var en ynk at se ham slæpe sig omkring saadan halvt iblinde, men paa noget aldershjem vilde han ikke, han vilde ta sine turer omkring Yongstorvet og træffe gamle venner og prate med dem. Selv nu i sin sørgelige stilling bevaret han sit friske humør.

Engang fortalte han mig om sit ophold paa hospitalet for sine øine, da hadde han sagt til en sykepleierske: «Jeg tror jeg skulde se litt bedre om jeg fik et par briller.»

Hvortil hun svarte: «Hvad kan det hjælpe at sætte briller paa en blind mand?»

Og Tollef lo hjertelig, som han fortalte mig dette.

I 1923 kom endelig døden som en forløsning for ham.


Rudolf Olsen

Forstadsscener_s41

Han var født og vokste op i en av Enerhaugens snevre bakkegater og syntes tidlig at ha et aapent øie for den megen komik der klæbet sig ved folkefærdet her i strøket. Han blev typograf. Inden dette fag har der altid været endel, som har produceret sig i literaturen eller vist dramatisk anlæg. Kommer vel av at deres arbeide tjener til at utvide deres aandelige horisont og vække deres intelligense.

I en tidlig alder begyndte Rudolf Olsen at optræ som visesanger og gjorde megen lykke. Han 42yndet at gaa ned paa bankplassen og se god kunst. Særlig sværmet han for Johannes Brun. Senerehen tok han sig en tur til Kjøbenhavn, hvor han lærte at tumle sig med kupletter.

I begyndelsen av 1880-aarene begyndte han at spille komedie paa basarer og gjorde megen lykke. Hans komik var bred og saftig og han hadde en smuk sangstemme.

Han optraatte paa de forskjellige forstadsteatre og mest paa Viktoria, hvor han siden blev engageret ved det Widgren-Norbyske selskap. Her blev han en av de bærende kræfter, og fulgte med selskapet paa en turné hele landet rundt.

Da selskapet opløstes, vendte Rudolf Olsen tilbake til Kristiania, optraadte som før paa basarer og drog til smaabyerne og gav aftenunderholdninger assisteret av sin hustru fru Selma Olsen, som var en dyktig pianistinde.

Blandt andet gav han en aftenunderholdning i den gamle dansesal Kasino ved Youngstorvet. Her fik han en upaaregnet assistance, idet den bekjendte trævarehandler Andersen i en pause optraatte som solodanser. Han danset med en gratie som en elefant, og dette overraskende ekstranummer vandt stormende bifald.

Rudolf Olsen var paa faa aar blit en populær skuespiller. Men intet andet sted var hans popularitet saa stor som paa Grønland og Østkanten idet heletat.

Han aapnet en kafé i Tøiengaten, som blev særdeles godt besøkt. For sine kunder ga han sangnumre, 43som vandt meget bifald og trak endnu flere gjester til kaféen.

Bryggerieier Ytteborg, som interesserte sig for Rudolf Olsen og ansaa ham for den passende mand til at staa i spissen for et folketeater paa Grønland, lot nu opføre en murbygning i dette øiemed. Den fik navnet


Olympen, Grønlands folketeater

Mot slutningen av forrige aarhundrede indviedes dette med en fest for pressen og andre indbudne og opførelsen av »Til Sæters«. Forlængst avdøde literat Henrik Jæger, som ved denne leilighet holdt indvielsestalen, sendte siden Olsen sin portrætmedaljong med følgende ord: «De behøver ikke at tvile om at De er en skuespiller av Guds naade».

Dette foretagende blev like fra dets begyndelse omfattet med varm interesse fra publikums side, og besøket var stort.

Rudolf Olsen arbeidet med voldsom kraft baade som skuespiller og instruktør og bragte op en hel del stykker, baade enaktere og helaftenstykker, hvori han selv spillet hovedrollerne og det med bravour.

Først kom «Jeppe paa berget» op med Olsen som Jeppe. Her overlot han instruktionen til journalist Thv. Bernhoft. Men naar direktøren fandt det nødvendigt, blandet han sig op i instruktionen og det med megen myndighet.


Forstadsscener_s44

45Paa første prøve kom Olsen saaledes med en replik:

«Hvorlænge var Adam i paradiset.»

«Her staar Abraham, og ikke Adam,» rettet Bernhoft.

«Ja, men Abraham var jo faktisk ikke i paradiset,» mente Olsen. «Holberg har tat feil her, og da er det jo vor plikt at rette paa det.»

«Kanske det,» smilte journalisten forstaaelsesfuldt.

Endvidere opførtes av større stykker «Andersen, Pettersen og Lundstrøm» og «Hun skal debutere». Rudolf Olsens popularitet var i stadig stigende og Grønlands folketeater var blit et yndet forlystelsessted. Lompa eller Ulempa het det i folkemunde. Gunstig kritik fik det av den brede masses organ, «Morgenposten».

Rudolf Olsen hadde en blomstrende barneflok som aarligaars forøkedes. Denne jul skjænket fru Selma sin mand ogsaa en ny plante. Anden nytaarsdag gik paa Olympen en revy av Thv. Bern hoft av stabelen. I den spillet Olsen kongen av Kampen. I slutningsscenen skulde han komme ind med det nye aar i form av en sprælledukke, paa armen. Men i det avgjørende øieblik var sprælledukken intetsteds at finde. Olsen løp som forstyrret hit og dit og ledte. Tilsidst skar han ind i barnekammeret, fik revebarnet op av vuggen og gik ind paa scenen med det paa armen, og som han sang slutningsvisen, stemte det nye aar i med en gjennemtrængende hvinen, der vakte publikums stormende bifald.

46Trods det gode besøk og Olsens popularitet kunde han i længden ikke holde det gaaende med de store utgifter etablissementet krævet. Desuten var han ingen god økonom. Efter halvanden sæson maatte Rudolf Olsen fratræde. Det gik ham nær at forlate det lille teater, som han hadde viet sine bedste kræfter og var blit ham saa kjært. Ved avskedsforestillingen hyldet publikum ham med begeistrede ovationer og skjænket ham en laurbærkrans.

Det viste sig at Grønlandspublikummet savnet ham, ti efter hans fratræden var det daarligt hus paa Olympen. Hvergang han senerehen optraatte som gjest der, var det en ren folkevandring ut til Olympen.

Rudolf Olsen optraatte nu igjen paa basarer og reiste hit og dit og gav aftenunderholdninger.

Saa blev han engageret ved Olaus Olsens omreisende danske teaterselskap. Her fik han gode roller, spillet baade Jeppe og Tanne og gjorde megen lykke hos smaastadspublikummet.

En hel sæson fulgte han med dette selskap og vendte saa tilbake til Kristiania. Langt om længe blev han engageret til Karl Johansteatret paa Tivoli. Han var meget fornøiet med dette engagement, og hans venner spaadde ham en glimrende fremgang her.

Men disse forventninger blev sørgelig skuffet. Rudolf Olsen fik kun smaaroller og skjønt han utførte disse tilfredsstillende, hadde han nu et nyt og fremmed publikum her, som ikke paaskjønnet ham efter fortjeneste. Det var ikke som at spille 47for Grønlandspublikummet, med hvem han stod i den inderligste rapport.

Nogen aar efter brøt sygdom ham ned, og han døde i en ung alder.


Olympens senere skjebne

Efterat Olsen forlot Olympen, fortsatte selskapet en tid at spille paa deling med Johannes Ottesen som indehaver. Siden fik personalet, hvad de i høi grad trængte – en instruktør. Og det var skuespiller Fredrik Garmann.

Dilletanter har alle de rutinerede skuespilleres feil og unoter, mange av dem lider av altfor store tanker om sig selv.

«Jeg maa kna mine skuespillere,» sa fru Bosse-Fahlstrøm engang høist betegnende til en refferent. Og om nogen trængte til riktig at knaes var det Olympens skuespillere. Saa hadde de nu faat den rette mand dertil. Garmann fordret som en feltherre blind lydighet av sine folk, det nyttet dem ikke at komme og mukke mot ham. Han optraatte som en tyran – just hvad her behøvdes, og likefrem karnøflet brutalt skuespillerne.

Engang tillot Ottesen sig at gjøre en indvending mot Garmanns instruktion. Da skrek denne med sin gjennemtrængende stemme:

«Johannes, du har intet med scenen at bestille, du har bare at passe din kafé.»

Forøvrig fik Ottesen snart efter litt med scenen at bestille, idet Garmann gav ham en rolle som «Festkomiteen» i et stykke av Th. Løvstad. Her 48skulde Ottesen representere en hel festkomité, og faktisk fyldte han den lille scene med sin drøie skikkelse.

Garmann opnaadde ganske smukke resultater ved sin virksomhet som instruktør. Det gamle romantiske stykke «Hulderens hjem» av P. A. Jensen, som tidligere hadde været opført paa Møllergatens teater uten at gjøre synderlig lykke, blev nu paa Olympen en ren sukcess. «Fjeldeventyret» kom ogsaa op og fik en ganske respektabel utførelse.

Da Ottesen et aars tid efter døde, overtok hans enke Olympen, og skuespiller Nikolai Halvorsen blev instruktør. Efter ham kom Berent Schancke.

Fru Ottesen er saavidt vites den første norske teaterdirektør. Hun førte med kraftig haand tøilerne over sine skuespillere, næret en livlig interesse for sit teater og la sig endog litt op i scenens anliggender.

Da saaledes en Kristiania-komedie «Paa Menneskefangst» skulde op, kom forfatteren i konflikt med sceneinstruktøren, B. Schancke. En frue, som spiltes av Tilla Brun, skulde i en akt faa et anfald av delirium. Denne scene vilde Schancke stryke, hvilket forfatteren motsatte sig. De tvistende parter apellerte til fru Ottesen, som kort og kyndig avgav sin dom:

«Naar forfatteren har skrevet at Tilla skal ha dilla, saa skal Tilla ha dilla.»

Og dermed blev det.

I forbindelse med ovennævnte stykke maa jeg nævne Swebak, som spillet en av skurkene her. 49Han spillet kanske kvikt og gjorde lykke med sin vakre sangstemme. Nu er han en av de mest fremragende sangere ved Stockholms opera.


Johan Anderson

Forstadsscener_s49

blev født i Bergen 1861. 12 aar gammel kom han i typograflære i «Bergens Tidende». Efter han var utlært, forlot han sin fødeby og arbeidet en tid i Bamles apatitgruber. I begyndelsen av 80-aarene dukket han op som faktor og redaktør av «Kragerø Tidende». Omreisende danske teaterselskaper vakte hos ham lyst til scenen. Han stiftet et dramatisk selskap, hvis leder han blev. I 1885 debuterte 50han i Stavanger som skoleholderen i «Til Sæters» ved Olaus Olsens selskap, hvor han gjorde megen lykke.

Siden søkte han ind til Kristiania. Her saa jeg ham for første gang paa en folkelig varieté «Stjernehallen» – ikke som skuespiller, men som tryllekunstner, hvorved han forbauset publikum med sin fænomenale fingerfærdighet.

Da Rudolf Olsen i begyndelsen av 90-aarene aapnet Olympen, Grønlands Folketeater, var Anderson med og tok publikum ved sin debutrolle, skoleholderen. Siden spillet han baronen i «Jeppe paa Berget» med applomb og var i flere aar knyttet til denne scene, hvor han var en av de bærende kræfter. Særlig mindes jeg hans Mons Østmo i «Fjeldeventyret», en præstation han hadde al ære av. Olympen blev ham en god forskole, hvilket viste sig, da han senerehen engagertes til Fahlstrøms Centralteater. Her gjorde han god fremgang under fru Bosse-Fahlstrøms kyndige instruktion. Med glans spillet han Jeronimus i «Pernilles korte frøkenstand» og fik herfor enstemmig ros av pressen.

Siden optraatte han paa samme teater under Rudolf Rasmussens og Ottos direktion og høstet laurbær, likesom paa de fleste av vore revyscener. Anderson elsket avveksling og det fandt han i rikt maal ved at følge teaterselskaper paa turnéer rundt land og strand, hvor han overalt vandt nye velyndere og avvekslende dyrket den dramatiske kunst og bedrev sortekunster.

En vakker dag fyldte han Tivoli Cirkus som 51Troldmanden Jean Andor. Herefter døptes han «Trylleren», et navn han beholdt siden.

For et decenium tilbake la Andersen op og vendte tilbake til sin første kjærlighet typekassen. Ved siden herav har han virket som instruktør for Arbeidersamfundets dramatiske Klub, og ved juletider pleier han at holde endel oplæsninger for tusender av barn, som henrykkes ved at høre denne glade barneven, der fremdeles er i fuldeste vigør.


Hjalmar Johansen

En kvik ung Bergenser, der gjorde sig fordelaktig bemerket i smaaroller paa Karl Johansteatret. Da han siden kom til Olympen, blev han en av de bærende kræfter der. Det var noget saa letvindt og sprættende over ham, komiker var han baade paa og utenfor scenen og publikum hadde ham at takke for saa mangen god latter. Ganske vist kunde han ha skapt sig en fremtid der. Men det har vist sig paa faa undtagelser nær, at den som en tid har været knyttet til forstadsteatre, siden blir hængende ved dem og aldrig kommer sig høiere op. Og atmosfæren ved disse smaa scener vil gjerne virke forsumpende paa unge mennesker. Efter Olympens ophør virket Hjalmar Johansen ved Nordre teater. Han ødela aldrig nogen rolle og kunde glæde sig ved en enestaaende popularitet. Hjalle kaldte hans venner ham. En haard brystsygdom rev ham tidlig bort. Sit gode humør beholdt han til det sidste.

Da han, dødsdømt av lægerne, skulde dra hjem 52til sin fødeby Bergen, sa han med et jovialt smil til de kamerater, som fulgte ham paa bryggen:

«Vær nu ikke altfor sikker paa, at jeg er færdig. Saltbrisen der vesterpaa er frisk og herlig lægende. Hvem vet, kanske jeg skal lure dem alle sammen og komme tilbake igjen kjek og glad.»

En ukestid efter kom budskapet om hans død og vakte vemod blandt alle hans venner.


Hans Bille

kom i en meget ung alder til Olympen, hvor han ikke gjorde nogen synderlig lykke i de roller, som blev ham tildelt. Siden hørte man ham nævne som direktør for et omreisende selskap, som gjorde en tokt ind i Sverige, hvor de saavisst ikke spandt silke.

Længe var det stilt om ham, saa kom han til Trondhjems teater og «slog igjennem» og snart blev en av dets mest fremragende aktører og var en tid teaterchef der. Det var navnlig i karakterfaget han udmerket sig. Hans glansrolle var Poul Lange i Bjørnsons «Thora Parsberg». Maaske vi engang faar se ham paa Nationalteatret.


Charles Johansen

virket frisk og umiddelbar paa scenen. Hans specialitet var Kristiania-gutten. Først var han ved Fredriksborg Sommerteater, hvor han gjorde særlig lykke i Vikarevyen. Senere var han ved Olympen, hvor han blev meget anvendt og blev høist populær. Kom aar derefter til Basarhallen, her 53gjorde han særlig lykke ved sin kopiering av Hulda Malmstrøm. Dette gjorde han i den grad træffende, at mange av tilskuerne virkelig tok ham for hende.


Henrik Magnus

Førstegang jeg saa ham med hans vakre, tungsindige Hamletansigt, slog det mig straks at han maatte ha anlæg som skuespiller, dertil var han fra Bergen, saa mange sceniske kunstneres vugge. Da jeg fik tale med ham, hørte jeg hvor begeistret han var for teatret og hvilken brændende længsel han hadde efter bredderne.

Han blev medlem av Arbeiderpartiets dramatiske klub, her vandt han sine første laurbær som Nymo i Aaneruds «Storken», en briljant præstation.

Siden kom han til Olympen, hvor han gjorde lykke i det alvorlige rollefag. Ved siden av sin sceniske virksomhet var han forretningsmand, «gjorde i» røkelaks, skinker og andre delikatesser og man skal ikke laste ham for det. Saa mangen ung mand, der har viet sig til den usikre stilling som forstadsskuespiller, har slaat vrak paa sit gode haandverk og kommen saa langt bort fra det, at han tilsidst ikke kan vende tilbake til det, men har endt som et drivende vrak.

Magnus har nu forlængst trukket sig tilbake fra scenen og vier sig helt og holdent til fedevarebranchen, men interesserer sig fremdeles like varmt for den dramatiske kunst.


Kristian Høiback

54var maler av profesion og skulde være dyktig i sit fag. Da Knut Tivander aapnet Kristiania Tivoli, fik han ansættelse her som dekorationsmaler. Han malte en række friluftsbilleder efter norske motiver, som tok sig godt ut – paa avstand.

Ellers var Høiback pot og pande for Tivander. Han optraadte i tablauer, blandt andet som Kristian IV-statuen, og medvirket i optok og var leilighetsvis korist. Siden reiste han til Amerika, hvor han slog sig paa skuespilkunsten. Han raspet sammen et selskap av skandinavier, for hvilket han var direktør og drog om og gav forestillinger. Saa skrev han et stykke Gjest Baardsen, som skulde ha gjort megen lykke i Amerika, selv spillet han titelrollen.

Mot slutningen av ottiaarene vendte Høiback tilbake til sit fædreland og optraadte nu paa basarer i Victoria og arbeidersamfundet i «den reisende student» og andre stykker. Ikke mange aar efter døde han.


Kristian Sannæs

var født i Kristiania. I 1880 engagertes han til det Cettiske selskap som spillet paa Folketeatret i Møllergaten. Siden var han i en aarrække anset ved Olaus Olsens omreisende selskap, hvor han spillet mindre roller og efterhaanden erhvervet sig nogen rutine. I 1889 kom han til Victoria og spillet «Jeppe paa Berget» og andre roller, og han viste sig som en flink sceneinstruktør.

Nogen aar senere drog han til Amerika. Her 55samlet han selskap, som han reiste rundt med og spandt forvist ikke silke. I en liten by gik det hele istykker og de mandlige skuespillere vilde ikke hat noget at leve av, om direktøren ikke hadde været saa heldig at besøke dampkjøkkenet dersteds. Da forelsket indehaversken herav sig i Sannæs og rimeligvis han i hende, og giftermaalet fandt sted med amerikansk fart. Saa blev teaterchefen dampkjøkkenchef, og hans skuespillere blev opvartere ved etablissementet. Hermed var al næringssorg og sult slukt, og Sannæs skulde være meget lykkelig i sin nye stilling.


Adolf Østby

var Kristianiagut og utlært som barber. Tidlig la man merke til hans vakre sangstemme. Han hadde stor lyst til scenen, og i 1889 da han allerede hadde sin egen barberforretning paa Grønland, spillet han en rolle i «Han gaar paa kommers» paa Victoria. Siden optraadte han som sanger paa Eldorado og gjorde lykke. I de følgende aar virket han som visesanger paa forskjellige steder og vandt stor popularitet. I de følgende aar slog han sig paa revyen og optraadte paa Fredriksborgs og Nordstrands sommerteatre, hvor han særlig spillet Kristianiagutter og avleverte sine replikker og kupletter i den bredeste jargon. Ved siden herav bibeholdt han sin barberforretning. Hans navn hadde en god klang, særlig i de østre bydele. Av og til tok han turneer i smaabyerne.

Nu er Adolf Østby forlængst død, men hans viser lever endnu i fonografer.


Marguido Samuelsen

Forstadsscener_s56

56Han var født i Trondhjem, blev engageret til Bergens nationale scene, hvor han virket i nogen aar, kom saa til Kristiania og ansattes ved Eldorado sammen med Bernt Johannesen og nogen andre. Mange vil vistnok endnu erindre ham som narren i «Tutti Frutti».

Samuelsen hadde særdeles gode betingelser for scenen, et smukt ydre, en fin fremtræden og en vakker sangstemme. Selv vilde han helst spille 57komiske roller, men hans anlæg laa nok nærmest i retning av elsker- og karakterfaget.

Efter at ha virket nogen aar paa Eldorado, kom han til Karl Johansteatret. Da Gustav Esmanns «Magdalene» opførtes blev den mandlige hovedrolle Fionel ved Kally Løkens pludselige død ledig, og det saa ut til at stykket, som var en sukcess, maatte strykes av repertoiret, men nu tok Samuelsen med kort varsel rollen og klarte den glimrende. Han var virkelig en stor skuespiller.

Siden kom han til Olympen, hvor han en tid var sceneinstruktør og fik adskillige gode roller. Sin glansrolle hadde han som Anker i Soldaterløier. Rigtig populær utenfor scenen blev han ikke, dertil hadde han altfor liten livsglæde. Han var av en stille, indesluttet, melankolsk natur, og det at han aldrig kom til at virke som skuespiller ved en hovedscene bidrog vel til at gjøre ham mismodig og bitter.

Efter han forlot Olympen, fulgte han forskjellige sammenraspede selskaper paa turnéer. Han døde pludselig og i en ung alder.


Alexander Zetlitz

Han hadde i flere aar været ansat ved Olaus Olsens omreisende selskap og var omtrent ukjendt for Kristiania, da han først kom hit.

Han kunde virkelig være morsom med sit jomfrunalske væsen og sin noget klissede stemme, men 58han virket i længden stereotyp. Han nærmet sig allerede middelalderen, da han blev engagert til Olympen. Han sattes op i ældre komiske roller. Første gang jeg saa ham, moret jeg mig kostelig over ham, men da jeg saa ham i en anden rolle, var han akkurat den samme.

Senerehen gjensaa jeg Zetlitz som guvernante i en Fredriksborgsrevy. Der var han aldeles grinagtig morsom.


Olav Almkvist

var baade forfatter og skuespiller og gjorde en viss lykke i begge fag. Han excellerte i revyer og skrev kvikke kupletter. Flere av hans stykker gik paa Olympen, og han optraadte selv i dem. Hans fag var laps og bonvivant. Siden reiste han med eget selskap, og i Trondhjem gjorde han særlig lykke og fik fine kritiker.

Almkvist’s eneste bok, der utkom i trykken, var Johannes Bruns levnetsløp. Han skrev let og kvikt, og tok ogsaa livet let. I en ung alder avgik han ved en pludselig død.


Johannes Falk

59Han var bergenser, urmaker av profession, men gik senere over til barberfaget. Barberer blir let utsatte for den grasserende sygdom, som kaldes teaterdilla. Saaledes gik det ogsaa med Falk. Han optraadte først som deklamator ute paa Bygdø sjøbad, men fandt en kjølig mottagelse. Han var saare tragisk i et og alt og hadde bestemt sig for tragedien, en kunstart som just ikke blomstret paa forstadsteatre. Paa Alhambra fik han en rolle som Harald Haardraade i en av Boxruds revyer og spillet med en vældig kraft. Siden kom han til Olympen, hvor han spillet presten i «Huldrens Hjem» med stor værdighet og hyppige kunstpauser mellem replikkerne, hvilket dog ikke undlot at gjøre et visst indtryk paa en del av publikum.

En tid var nu Falk ansat ved Boxruds reisende selskap. Siden fulgte han med en bande, som dirigertes av fru Kjølstad og en ung mand, der het Hansen og almindelig benævntes Kongen, eftersom han engang hadde spillet Ekebergkongen i Vikarevyen.

En søndag de skulde spille i Drammen, hadde Falk, som var temmelig distræt, tat feil tog og reiste istedet til Lillestrømmen. Da han merket sin feiltagelse, blev han meget lei av sig. Vistnok kunde han endnu naa frem til Drammen før forestillingens begyndelse, men der var sat paa programmet en storartet tableau «Dreifusz for krigsretten i Rennes», hvori Falk naturligvis skulde 60medvirke og nu vilde han altsaa ikke faa prøve paa dette.

Falk ankom til Drammen i sidste øieblik og ilet op paa teatret, hvor direktricen møtte ham yderst nervøs.

«Det var godt De kom, hr. Falk,» sa hun. «Vil De tro, politiet har forbudt opførelsen av vort franske tableau.»

Forfærdet saa han paa hende.

«Naa faar De, som er den eneste repræsentative av selskapet, gaa ind og annoncere dette.»

Og Falk gik ind paa scenen og annoncerte med tragisk pathos politiets negtelse av Dreyfustableauet, hvilket syntes at gjøre et dypt indtryk paa publikum.

Men saken var nok at baade fru Kjølstad og Kongen hadde indset selskapets absolutte udygtighet til at opføre dette storartede tableau.

Næste dag opkaldtes de til politimesteren, som gav dem en ordentlig skrape og forkyndte dem at hverken fruen eller majestæten fik lov til at optræ i Drammen mere.


Christian Nielsen

Han var født i Haabøl, gik seminariet og blev siden skolelærer i Kristiania.

Han forlot nogen aar efter denne stilling da han følte sig dragen av den dramatiske kunst, som han selv uttrykte sig. Han kom til Kr.a teater, hvor R. B. var instruktør. Ved den tid arvet Nielsen endel penger og fik smak for livets nydelser. 61Bjørnson sa til ham, at da han viste mere lyst til skuespillerlivet end interesse for teatret, fik han helst slutte. Og det gjorde han.

Nogen aar efter tok han plads paa Folketeatret i Dramatiken, hvor han blandt andre spillet sammen med Henrik Klausen.

Tilsidst rystet han Kristianiastøvet av sine føtter og drog til Amerika. Hvordan han fristet livet de første aar i Amerika, vet man ikke, men han var senerehen skuespiller derover. Han samlet et selskap av norske, svenske og danske kræfter i Boston, instruerte dem og opførte «Jeppe paa berget» med sig selv i titelrollen. Indtægterne strak saavidt til at de kunde leve av det. Naar ikke Jeppe trak længer drog Nielsen til en anden by og samlet sig nyt selskap og fik atter Jeppe op. Saaledes fortsatte han sin dramatiske omflakken i aarevis og oplevet under dette mangfoldige eventyr. Saa langt om længe dukket han op i Kristiania, svær, hvithaaret rigtig norsk bondsk at se paa, sandelig om han hadde tilegnet sig nogen politur under sit ophold i utlandet.

Han holdt foredrag i Østre samfund, hvor han fornektet kristendommen og tordnet mot kapitalismen. Han gjorde ingen videre lykke med dette og for at sutinere maatte han reise rundt land og strand og gi musikalsk-deklamatoriske aftenunderholdninger.

Derefter optraatte han paa Viktoria som Jeppe. En ganske ny og forskjellig Jeppe fra den man var vant til at se her og en virkelig rosværdig præstation. Hvad kameraterne straks maatte lægge 62merke til hos Nielsen, var hans voldsomme appetit. En dampkjøkkenportion var intet for ham. Han klarte saa makelig sine to i et sæt. Og naar han hadde spist sig riktig god og mæt, kunde man høre ham rape voldsomt. Om nogen bebreidet ham dette, sa han: «Det er en god gammel, norsk skik og paa landet er det simpelthen et høflighetsbevis mot verten.»

Hans kamerater døpte ham Matsvinet. Det navn blev han ikke fornærmet over, han tok idetheletat alt med en stoisk ro.

Siden blev han engageret til Eldorado. Her spillet han Jakob skomaker i «Jeppe». og en stortingsbonde i «Tutti Frutti». Men det viste sig, at han ikke kunde gjøre noget ut av andre roller end Jeppe.

En dag, da Nielsen var sykmeldt paa Eldorado, sendtes to av hans kamerater hjem til ham for at se, hvordan det var med ham.

I sengen laa Nielsen og paa bordet like ved paraderte hans middag, en vældig vaskevandsbolle fuld av lapskaus.

Kameraterne vendte tilbake og meddelte at kunstneren var i god bedring.

Siden kom Nielsen til Karl Johansteatret. Her fik han en rolle i Magdalena som en sædelighetsbetjent der kom for at arrestere heltinden. Paa en av de første prøver læste Nielsen sine replikker paa en maate, som fik instruktøren Olaf Hanson til at avbryte ham:

«Men, Nielsen, har De virkelig tænkt at si replikken saadan?»

63«Nei, Hanson, jeg skal faa lov til at tale litt med Dem paa tomandshaand om det,» svarte denne med en forlegen mine.

«Jeg synes nok, at De kan komme med det De har at si her,» mente den anden.

«Ja, jeg skal si Dem, Hanson, jeg er en mand med hjerte, derfor kan jeg altsaa ikke spille denne rolle.»

De andre lo godt, og skuespilleren med hjertet forlot teatret.

Siden spillet han om sommeren sammen med et selskap i Drammens arbeiderforening, hvor de hadde fuld kost og logis.

En aften efter endt forestilling kom to av skuespillerne ned i spisesalen hvor aftensbordet stod dækket og Nielsen sat like ved og læste i en avis.

«Men her er jo ingen mat,» sa den ene, Georg Asmundsen.

De kaldte paa opvartningspiken.

«La os faa noget mat.»

«Jeg har baaret ind et helt fat med kjøtkaker,» sa hun.

«Men det er jo bare litt sauce i det,» sa den anden skuespiller.

Som Nielsen idetsamme satte i en drønnende ropen, gik der et lys op for dem.

«Aa, er det dig stygge matsvinet, som har været ute!» sa Asmundsen.

«Man maa dog tilfredsstille legemets behov,» gryntet Nielsen. Han hadde sat tillivs 20 kjøtkaker.

64Senere, da han engagertes til Olympen, bød fru Ottesen ham en viss gage.

«Ja,» sa han, «men utenfor det maa jeg ha litt øl og nogen smørrebrød til aftens.»

«De kan rekvirere ved disken,» sa hun, idet hun vel tænkte sig en flaske øl og en 4–5 smørrebrød.

Men da det viste sig, at han konsumerte 3 flasker øl og 18 à 20 smørrebrød, kunde hun ikke beholde ham.

Siden virket Nielsen som oversætter i et blad, og til hans ære maa sies, at han skilte sig udmerket ved dette hverv. Han var en mand med megen læsning og utstrakte sprogkundskaper. I denne stilling virket han næsten like til sin død.


Harieth Johnsen

optraatte først i sommerrevyen paa Fredriksborg, kom siden til Olympen, hvor hun gjorde lykke som soubrette og ikke mindre i alvorlige roller. Hun var kvik, intelligent og i besiddelse av et heldigt sceneydre.


Augusta Sandwick-Boxrud

optraatte først paa Victoria og spillet unge pikeroller. Hun var livlig, indtagende, intelligent og hadde en god sangstemme. Alt, hvad hun blev sat til, klarte hun med glans. Efter at ha været paa turné med det Widgren-Norbyske selskap drog hun til Amerika og blev gift med Sandwick. Nogen aar senere vendte hun som enke tilbake 65til Norge, like ung og smuk at se til og var nu i nogen aar primadonna paa Olympen. Hun blev gift med forfatteren Boxrud, og fulgte siden med hans selskap paa turné. Her spillet hun blandt andet sammen med Hauk Aabel og Stormoen, der optraatte som selskapets gjester. I begyndelsen av dette aarhundrede trak hun sig tilbake fra scenen.

Forstadsscener_s65

Matkilde (Tilla) Brun

66Hun var en søster av Anna Brun paa Kristiania teater, senere gift med Kalle Løken. I begyndelsen av 80-aarene debuterte hun ved Møllergatens teater som den unge pike i «Et eventyr i Rosenborg have», men gjorde ingen synderlig lykke. Nu trak hun sig tilbake fra scenen for et længere tidsrum, hvori hun ofret sig til anden virksomhet. Saa blev hun i fru Ottesens dage engageret til Olympen, hvor hun med held spillet ældre komiske roller. Nille i «Jeppe» var en av hendes glansroller. Siden fulgte hun med det Boxrudske selskap og optraatte paa andre forstadsteatre. Hvor hun kom, var hun populær og avholdt, baade som skuespillerinde og menneske. Og nogen mere trofast kamerat baade i raad og daad kunde hendes kolleger neppe finde. Alle, som kjendte hende, kaldte hende familiert Tilla, hvilket navn ogsaa publikum benyttet, naar de fremkaldte hende. Ved de selskaper, hvor hun virket, var hun som oftest garderobiere og viste en fiks opfindelsesevne til at skaffe en skuespillerinde et net sceneantræk ved smaa midler. I Maximes sidste dage var Tilla soufløse der. Senere optraatte hun paa Theater moderne, hvor hun blandt andet uten forberedelse overtok en rolle ved en skuespillerindes sygdomsforfald og utførte den særdeles tilfredsstillende.


Forstadsscener_s67

Nu fylder Tilla Brun snart sit 70de aar, men synes ikke at føle noget alderens tryk. Hun er fremdeles like kjek, livlig, munter og elskværdig, tar 68sine lange spaserturer og omgaaes sine mange venner. Hun kunde saavist, om det knep, endnu ta en rolle.


Fru Martha Holck

vil endnu erindres for hendes vakre ydre, kjekke fremtræden og smukke sangstemme. Oprindelig var hun ved Karl Johansteatret, men kom siden til Olympen, hvor hun briljerte i unge pikeroller.

Boken er utgitt av bokselskap.no

Last ned

Last ned hele boken til mobil/nettbrett i .epub-format eller som .mobi.
Du kan også skrive ut boken som .pdf eller html.

Om Kristiania forstadsscener og deres skuespillere

I samlingen Kristiania forstadsscener og deres skuespillere med undertittel «Minder fra 70–90 aarene» forteller Rudolf Muus om forskjellige teatre og skuespillere i Kristiania fra slutten 1800-tallet.

Samlingen kom første gang ut i 1924. Se faksimiler av førsteutgaven på nb.no.

Les mer..

Om Rudolf Muus

Med sine 286 utgivelser er Rudolf Muus en av de mest produktive forfatterne i norsk litteraturhistorie.

Les mer..

Faksimiler

For denne boken finnes det også faksimiler tilgjengelig:

Del boken

Tips dine venner om denne boken!

Del på Twitter
Del på Facebook

Gå ikke glipp av ett eneste ord.

Fyll ut e-posten din under så vi kan varsle deg når nye verk publiseres.